暇文 暇なときに書いてみた文章

神出鬼没の自己言及

2017センター試験国語を解いて<小説編>

評論編を投下したのが1月15日で、そこから既に二ヶ月以上経っており、国公立前期試験どころか後期試験まで丸々全て終了しており、もはや今年の受験シーズンは終ったに等しい。だからといって、小説の方だけスルーし続けるわけにもいかないので、いい加減ここらへんで消化しておこうという魂胆がある。

ちなみに昨年の小説編は3月2日投稿であった。大して変わらない遅延っぷりであるし、むしろ酷くなったとも言える。

高校卒業後はいちいちセンター試験の問題など見ることなどなかなか無いと思うが、たまにはこうして振り返ってみると案外面白いじゃねえかというのがこの記事の趣旨である。完全に部外者なのだから、もう部外者として楽しんでいきたい。

例によって問題・解答は東進ハイスクール「大学入試センター試験解答速報」を参考に。先に解いてみるのも面白いかもしれない。

 

題材文は、野上弥生子『秋の一日』(1912年)である。最近の5年間はずっと短編小説を全文出題するという方式が取られていたが、今年は小説の一節を取ってくるという方式に戻った。ちなみに4年連続で女性作家の作品である(岡本かの子小池昌代佐多稲子野上弥生子)。

河合も東進も講評において「大正時代の小説だから読みづらかったのでは?」というニュアンスのことを述べているのだが、正直そうは思わない。読んでみてくれればわかるのだが、文体がそもそも平易だし、特に難しい語彙が入っている訳でもない。当時の時代背景を理解していないと分かりづらい場面があるわけでもない。せいぜい女中さんが登場するぐらいのものである。書かれた時代が古いからといって描かれる心情まで古びれるわけではない。題材となっているのは、直子という一人の女性であり一人の母である人物の追憶と感慨であり、それは今でも同様に伝わる。世間の受験生もそれぐらいのことは平気で読み取れるんじゃなかろうか。

 

物語は、主人公の直子が病床からついに快復したため、夫に手提げ籠をプレゼントされて以来ずっと楽しみにしていたピクニックに子供と一緒に出かけようとするところから始まる。直子は秋が一番好きな季節なのだが、何故か秋になると病気をする。しかし今年の秋はどこも病まず、じゃあどこか子どもを連れて遊びに行こうと思っているのだが、特に良いところも思いつかない。そんな折、夫が絵の展覧会(文部省美術展覧会、通称「文展」でこの流れを汲むのが現在の「日展」)を見てきて「めっちゃ良かった」と言うので、「じゃあそれ見るついでに籠持ってピクニックすりゃいいんじゃね?」と突然ワクワクし始める。ここまでで15行目である。楽しい予定が突然思いついたときの高揚感とか期待感は何物にも代えがたい良さがあるよね!

 

問一。みんな大好き表現問題。みんな同じように言うけど、辞書的な意味に足をつけて考えないと案外どれでも通じそうな気がしてくるので絞れない。ア「呆っけに取られた」は2がちょっと怪しいけど正解は1。イ「生一本」は、日本酒飲む人ならすぐに2「純粋」と絞れるだろうが、そんな受験生はなかなかいないだろう。お酒は20歳になってから。ウ「あてつけがましい」、あてつけというのが「皮肉」「当てこすり」だと分かれば速攻で1。

 

問二。傍線部A「誠に物珍らしい楽しい事が急に湧いたような気がして」の言い換えを考える問題。僕がさっき問一の上のところで述べていることそのままである。つまり正解は4。プロローグと1ページ目までに描かれていることの要約に近いかもしれない。

1は「絵の鑑賞を夫から薦められて」というのが間違い。夫がそのようなことを言った記述はないし、11行目にピクニック構想を思いついたのは「全く偶然の出来心」とある。2は「全快を実感できる絶好の日になる」が本文記述なし。そもそも直子さんは全快したかどうか正直定かではない。後述。3は「行き先がないと悩んでいた」が違う。6,7行目にあるように、行き先は思いつくが特別行きたいかと言われると困るわね、という状態なのだ。突然休日を与えられた人間の感情として凄くよく分かる。5は「子供は退屈するのではないかとためらっていた」が本文記述なし。もっと言うと「展覧会の絵を早く見に行きたかった」も「絵を見た後にどこか静かな田舎へ行けば子供も喜ぶだろうと突然気づいて」も全部が全部駄目である。「なにいってんだこいつ」系選択肢大賞2017を贈呈したいレベル。

 

問三。いざ上野にやってきた直子さんとその子供と女中さん。ここで、どこかの小学校の運動会を行っている光景に出くわし、たくさんの子供たちの遊戯を見ていると、直子は「ふと訳もない涙が上瞼の内から熱くにじみ出して」くるのだ。直子はこういう涙が最近よくあり、どういう感情かも分からぬ間に流れてきてしまう。隣で女中に負われて遊戯を見ている自分の子供を見つめると自然に微笑みが漏れるが、「この微笑の底にはいつでも涙に変る或物が沢山隠れているような気がした。」というのが傍線部Bにあたり、これの言い換えを問うている。直子がなんで泣いているのかわかっていれば大概わかる。サーバルちゃんなら「あれおかしいな……早起きしたからかな……」と言い出しそうだが、もちろん早起きが理由ではない。ちなみに直子は16行目「あけの日は何時もより早目に起きて」とあるから一応早起きはしている。でも理由ではない。

結果として解答は5。「純粋なものに心を動かされてひとりでにあふれ出す涙」というのが実に上手い纏め方である。そんなわけで涙の理由を勝手に決めてしまっている1は間違い。2と3は「子供の将来を思う不安から流す涙」「純真さをいつまでも保ってほしいと願うあまりに流す涙」などと、書かれてないこと言ってるのがNG。余計なお世話である。4は「さまざまな苦労をして流した涙の記憶と切り離せない」とかいうのが記述ないし、そもそもそれが微笑とどう繋がるのかイマイチ論旨が謎。

閑話休題さっき、直子が全快したのかは不明確というようなことを書いた。というのも、25行目「大きな鴉が来て、ぽっつりと黒く留まってるのが(中略)ずっと大きく、ずっと黒く、異様な鳥のように直子の目に映った。」とある。ここでは21行目に落ち葉の色の表現があったりするので、色彩による情景描写の延長とも思えるが、大きく黒く異様な鳥が突然現れるのはやはり直子の身に降りかかる今後の災難を暗示しているのでは(考察厨特有の早口) この描写をなんか取り違えると、問三で2選んだりするんですかねもしかして。

 

問四。直子は「幸ある朝」という絵の前でとある記憶を辿る。その絵を描いた画家の義妹である淑子さんという女性とかつて学校で友達だったのだ。あるとき直子たちの仲間内で暑中休暇の間2週間ほど一緒に編み物をしたり本を読んだりする会を開きましょう、という話になったが、淑子は用事があって行けないと言い結局話は流れてしまう。その後直子に対して淑子は「毎日義兄の家に通わなくてはならない」と告げるが、その理由については「今に秋になれば分る事」と意味深な台詞を残す。実のところ、その画家が描いた「造花」という絵のモデルになっていたのだ。淑子は卒業して間もなく嫁に行き、そして間もなく亡くなった。

直子はそのような追憶がまるで昨日の出来事かのように思い出される。しかし、自分は当時の自分とは全く違った人間に思える。女学生時代のお転婆な姿は既にここにはなく、かといってその姿さえも今見返せば価値なくみすぼらしい、と直子は思考の密林の中に入り込んでいる。

これを受けて傍線部C「こうした雲のような追懐に封じられてる」の言い換えを考える。もうどこの予備校もどの国語教師も同じこと言ってると思うが、指示語があるときはその指す先を絶対把握しなきゃならない。これはどちらかといえば評論における鉄則ではある。さて、どういう追懐なのかといえば、もう65~97行目あたりまでに出てくる全てである。「雲のような」は、掴みどころがなくモヤモヤと胸の内で渦巻いているような様子の比喩であろう。つまりは、女学生時代に体験した楽しいことも悲しいことも全てが混沌となって昨日の事のように懐かしまれるが、それを視る自分の姿だけは変わってしまっている……とでも思えば大概良いのでは。これに一番合っているのは2。

1は「長い間の病気が自分の快活な気質をくもらせてしまったことに気づき、沈んだ気持ちに陥っている」というのが、結論としておかしい。そんなネガティブ一辺倒の気分ではない。3は「淑子さんと自分たちとの感情がすれ違ってしまって」ないのだから✕。特に喧嘩とかしたわけじゃない。4は「淑子さんの姿がかすんでしまってい」ないので✕。昨日の出来事のように思い出せているしそこまで呆けちゃいない。5は「取り戻したい」が若干違う。別に女学生時代に戻りたいとまでは思ってないはず。ただあの頃とは変わっちまったなあ自分……ってだけなのだ。あるよねこういうこと。

 

問五。ここでは傍線部がない。本文中で描かれている「自分の子供を見守る直子の心情」について正しいものを選べという問題。

今年のセンター小説ネタシリーズとしてTwitterで話題になったのが、直子の子供が裸婦像を見て発する「おっぱい、おっぱい。」というパワーワードだった。こういう直球はそりゃウケは良い。例年の流れからして、こういう面白フレーズは解答とあまり関係なかったりするのだが、今回は実は解答ドンピシャになっている。というわけで正解は4。「美術品の中に自分の知っているものを見つけた子供が無邪気な反応を示す様」というのがまさに「おっぱい、おっぱい。」やその前部分に書かれている。また47~49行目では、絵が好きな子供が普段大人たちに描いてもらうポンチ絵ではなく、これら油彩の美しい絵を初めて目にして何を思うだろうかという点への直子の注目が書かれている。実際おっぱいは偉大なのだ。

1は「ピクニックを計画する余裕もないほどに、子育てに熱中する直子の母としての心情」が間違い。そんな教育ママ的なアレじゃない。2は「ささいなことにも暗い影を見てしまう直子の不安な感情」は特に本文からは読み取れない。しかしですね、この鴉はやはり直子の暗い運命を暗示していて(早口)(以下略) 3は「直子には見慣れたもの」というのが重大な事実誤認。33行目にあるように、小学生の運動会の光景は直子も何年ぶりかに見たのだ。5は「嘆く様」が本文記述なし。現実に引き戻された直子は、もうしばらくその追憶を思い返すことは無いんじゃなかろうか。

ところで、おっぱいの話をしたかったので正解を先に示したが、問題の形式上本文の箇所と照らし合わせて正誤判定をする問題なので、基本的には消去法で解くことになるということは一応言っておく。

 

問六。いつものあれ、表現説明問題。今回は適当でないものを選ぶ。1は、別にこの題材文に限ったことじゃなく傍点の使い方の話なので当然◯。2の色彩については先述の通り。23行目「さくさくと」というのが擬音語。3は何の文句もなく◯。秋晴れが温かくまっすぐと差し込んでくる情景を上手く表現していると思う。4は「直子の無知を指摘し、突き放そうとする表現」というのがどうにもこうにも✕。なんでそんな酷いこと言うのよ。突き放すってなんだ、突き放すって。主人公なんだから最後まで付き合え。5は「絵画や彫刻にかたどられた人たち」というのが、別に人物がモデルの作品だけ並んでると本文からは言えないだろうし✕。ちょっと論拠としては微妙な気がするのだが駿台ベネッセはおそらく同じ理由。東進も多分同じようなこと言ってる。この表現はおそらく美術作品を擬人化してるような感じじゃなかろうか。どっちにしろ、6が文句なしの◯なので、消去法で5を選ぶことができる。東進はこういう思考法をお薦めしている。実際センターだからこう考えたほうが確実ですよね、というわけで正解は4と5。

 

総評。やっぱり読みやすいと思うぞこれ。いやでも自分が受験生当事者だったらどう思うかはわからんけど……そこまで大正時代だから読み進めづらい、なんていうトラブルは起きないはず。ただまあちゃんと結構ちゃんと論拠拾って✕つけて、という作業が丁寧に求められる選択肢にはなってるのかなあと思いました。下手すると時間は足りない?

ところで、朗らかな秋の日の午後が気持ちよく描かれていて、読んでいてとても穏やかな気分になる小説でした。機会があれば全文読んでみたい。今調べたら、野上弥生子は1985年に100歳で亡くなったようなので、青空文庫にはまだ無かった。

「おっぱい、おっぱい。」は実際試験会場で見たらちょっと笑っちゃうかもしれない。多分鉛筆でぐるぐる丸囲みするぐらいはやる。こういう混乱を招かないネタは存分に入れるといいと思うんだよ。まあでも20歳近い連中がこんな言葉でいちいち盛り上がってるの見たら、直子じゃなくても自然と涙は流れるかもしれない。来年も期待してる。

 

この辺で5000文字とか超えてきたし終わりにします。来年は1月中にどっちも更新できるといいよね!という願望を述べつつ、ここまで読んでくださりありがとうございました。